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miércoles, 20 de abril de 2016

La primera mujer que aparecerá en un billete de dólar



El Tesoro de Estados Unidos ha anunciado que Harriet Tubman será la primera mujer en aparecer en un billete de dólar, el de $20. Han tenido que pasar 120 años para que las estadounidenses tengan representación en su moneda. La cara de esta luchadora del abolicionismo sustituirá al polémico presidente Jackson.
Hay siete billetes de curso legal en Estados Unidos: los presidentes George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Andrew Jackson y Ulysses S. Grant están en los de $1, $2, $5, $20 y $50, mientras que el primer secretario del Tesoro Alexander Hamilton y Benjamin Franklin, considerado uno de los padres fundadores del país, están en los de $10 y $100.
En 2014 surgió la asociación feminista Women on 20s con el objetivo de convencer a Obama y al Departamento del Tesoro de sustituir la cara de Andrew Jackson —un presidente controvertido por la ley del Traslado Indio, que presionó a los nativos americanos a mudarse desde el este del Misisipi hacia el oeste— por la cara de una heroína americana. Se barajaron nombres como Eleanor Roosevelt y Rosa Parks, pero la elegida ha sido Harriet Tubman.
Tubman aparecerá en el anverso del billete de 20 dólares y Jackson quedará relegado a la parte de atrás. Esta mujer de raza negra nació esclava y acabó convirtiéndose en una de las grandes líderes abolicionistas de la historia de Estados Unidos. Realizó 13 misiones de rescate para liberar a cerca de setenta familias de esclavos a través de una red clandestina conocida como el Ferrocarril Subterráneo. Viajaba de noche y “nunca perdió un pasajero”.
Era conocida como el “Moisés de los esclavos”. Nació en Maryland en la década de 1820 y escapó de la esclavitud hacia Filadelfia en 1849, pero regresó hasta 19 veces al sur con el objetivo de liberar a su familia y otros esclavos y ayudarlos a llegar hasta Canadá. Los esclavistas llegaron a ofrecer una recompensa para capturar viva o muerta a la persona que estaba ayudando a los esclavos, pero nunca se supo que era Harriet.
En 1858, Harriet conoció al insurgente John Brown, que apoyaba la violencia como forma de erradicar la esclavitud en los Estados Unidos. Él la llamó “General Tubman” y le pidió ayuda para reclutar seguidores en Canadá. John Brown fracasó en su intento de tomar Harper’s Ferry e iniciar una revuelta, pero Tubman no estaba presente.
Cuando estalló la guerra Secesión en 1861, Harriet ofreció su experiencia al bando del norte y trabajó como enfermera. A pesar de sus años de servicio, nunca recibió un salario regular y se le negó cualquier tipo de compensación. Sus amigos y seguidores recaudaron fondos para apoyarla. Después de la guerra y la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln en 1863, Tubman empezó a luchar para conseguir el sufragio femenino junto a Susan B. Anthony.
Murió en 1913 cuidando de su familia y de otra gente necesitada. Curiosamente, se sabe que odiaba el papel moneda y prefería los doblones de oro o plata. Algunas de sus citas más conocidas son: